一、個人特質
                                                                               
「你看過最棒的產品是什麼?」
                                                                               
也可以改成「最喜歡的網站」或是「最喜歡的手機」,然後試著問問具體的理由,
普通人會試著告訴你幾種市面上有名的產品,卻不知道為什麼這些產品會受到歡迎,
而一個有潛力的產品經理,會告訴你喜歡這些產品的具體原因,
例如產品具簡潔優雅的介面設計,或是無與倫比的執行效能。
                                                                               
從這裡也可以看出面試者是否具有產品熱情,和宅男不同的是,
好的產品經理不止熱衷於最新產品,也會尊敬產品的創新,對相關產品也能滔滔不絕,
朗朗上口。缺乏熱情的候選人,只是把產品當作謀生工作,動機不夠積極之外,
也不會願意深入產業環境。
                                                                               
「你覺得誰會購買公司產品?」
                                                                               
或者是「你覺得誰會用公司產品?」,好的產品經理,也是願意去了解人性的人。
產品最終還是要由人來使用,只重視產品功能,而不去考慮使用者的感受,
製造出來的產品,很容易就變得非常「工程化」,即便現今的鋼筋建材,
也必須有一些方便施工的設計,或利於運輸的滑軌裝置。
有時候產品設計會牽連到介面設計,尤其使用者直接面對產品介面,
和候選人聊一聊介面如何改進,有助於了解候選人對人性的理解程度。
如果認為讓使用者直接在介面下SQL語法,是一種有效率的做法,
哪公司可能要稍微考慮一下這個人選是不是太過技術了。
                                                                               
「人孔蓋為什麼是圓的?」
                                                                               
這個問題其實是有名的微軟面試題,好的產品經理也是聰明的人,不僅邏輯分析清楚,
也能夠深入了解問題的根源。產品在市場總是要面對各種狀況,
普通候選人思緒不清,面對問題手足無措,連帶會影響產品團隊信心。
                                                                               
「談一談你的失敗經驗」
                                                                               
繼續上一個問題,產品總是會遇到問題,好的產品經理必須是有責任心的人,
即是面對可能的狀況,也能冷靜分析,堅持到底。
這個問題的目的是要了解候選人面對失敗的態度,是屬於消極逃避,還是勇敢面對,
當然,好的產品經理總是有許多備份方案,了解候選人如何安排備份方案,
可以挖掘出更多個性上的特質。
                                                                               
「你要如何告訴你的老闆,時程要延誤了?」
                                                                               
產品經理必須實事求是,也必須是個正直的人,面對可能的失敗,
大多數人會選擇逃避或隱瞞,但公司開發產品,最終仍是要獲利,
遇到隱瞞問題的產品經理,公司要付出的,往往會遠高過Cancel產品的代價。
                                                                               
「公司提供你甚麼東西會讓你成功?」
                                                                               
好的產品經理往往是領導型的人,一個有信心的產品經理,影響不只是產品本身,
最重要是能夠影響開發團隊,鼓舞團隊士氣。
                                                                               
新人可能沒辦法像有經驗的人那麼有信心,這時候就需要充分的學習能力,
主動了解產品管理該有的技能,並利用這些技能,將產品規劃出來,
以此逐漸建立自信心,而自信產生最好的方法,就是曾經成功銷售產品過。
                                                                               
二、職業技能
                                                                               
「你如何獲得開發團隊的尊敬?」
                                                                               
有別於專案Leader,產品經理深入技術層面比較淺,有些開發團隊,
對於不夠「技術」的人來領導團隊,會有怨言,或有瞧不起心態,
因此產品經理必須善於溝通,讓開發團隊了解,產品經理不是開發團隊的老闆,
不是來管理團隊的,而是要帶領團隊,開發出市場會大賣的商品。
                                                                               
好的產品經理,會試著利用故事來影響開發團隊,故事尤其能串起大家的共同思維,
錄一段客戶的影片也是很好的做法,利用幾個畫面將產品的特點強調出來,
是能夠加強溝通的重要技巧。我會希望候選人真的有拿過V8,
去拍過客戶使用產品的樣子,而不是嘴巴說說而已,因為實際做起來會比想像中難多了。
                                                                               
「你要如何知道客戶滿不滿意產品?」
                                                                               
如同上面提到,產品開發或進入市場,總是會遇到挫折,好的產品經理是正面、樂觀、
不抱怨的人,此外,也會想辦法讓客戶更能夠接受產品。
在這之前,了解客戶對產品的觀感就變得很重要,
如果候選人表示曾有客戶願意推薦產品給其他朋友,
則顯現了更好的結果。
                                                                               
當然,客戶一定會挑剔產品,不適應的產品經理,可能會將問題推給開發團隊,
並不斷抱怨開發團隊的能力有問題,而不去想辦法讓產品改進,這樣對公司來說,
不但沒有解決問題,反而產生更多的團隊衝突,變成所謂的「爛PM」。
                                                                               
「談一談你曾做過最有創意的事情」
                                                                               
科技和市場總是不斷變化,產品經理不能守成不變,必須時刻了解最新科技的進展,
並有能力應用新技術解決產品問題,我們不必發明太多的新輪子,
但當新輪子出現在市面,能意識到新方法可以解決問題,這種技能需要長時間的培養,
沒有辦法在學校學到。
代工類型的產品經理發揮創意的機會比較少,但可以從流程中下手,例如改變一些做法,
就可以讓產品更有效達到較高的良率。
                                                                               
「你如何決定不要哪些產品功能?」
                                                                               
我認為這個問題非常不好回答,卻最能看出候選人是否是個稱職的產品經理。
產品經理要能專注解決問題,最好是 KPI導向,但非要學術化。
好的產品經理知道,做哪些事情,能帶來哪種影響,
而這些活動最終能解決大多數的產品問題。至於其他無助於解決問題的功能,
自然就會排除在優先列表上,當然連帶開發團隊的工作,也會更加有效益。
                                                                               
之所以難回答,在於增加功能總是比較容易,而要刪減功能必須面對政治壓力,
其他部門的挑戰等,有經驗的產品經理必定經歷這個過程。
                                                                               
「你如何判斷產品是完善設計的?」
                                                                               
如果我們要知道一件畫作的價值,我們會去找評鑑師,請他們為藝術作品估價,
評鑑師的評價重點,大多在於作品細節,尤其觀察作者是否投入心力去完成。
好的產品經理也是注重細節的人,就像評鑑一幅畫作,
產品經理也不斷評估產品是否完善。也許產品經理不知道產品是怎麼開發出來的,
但具有明瞭產品優劣的眼光,可以彌補這方面不足。
「你如何讓團隊成員承諾開發時程?」
                                                                               
開發團隊總是不喜歡訂一個明確的時間,但好的產品經理必須有時間觀念,
因此公司需要有時間管理能力的人,這裡的管理,不僅是說產品要準時,
而包含了所有團隊成員的時間,互相搭配的切入點,以避免團隊從事浪費精力的事情。
                                                                               
「你覺得產品需求文件需要哪些內容?」
                                                                               
好的產品經理也是擅長寫作的人,許多成功的產品經理,
甚至可以代表公司發表部落格文章。產品規格文章最重視能夠清楚傳達想法,
避免造成混淆,其中市場和產品需求是產品經理必做的文件,
如何讓公司主管和團隊成員,只要透過文件就達成共識,是產品經理最有用的技能。
                                                                               
這裡有一個範例[4]供大家參考。
                                                                               
「你要如何向你的姪子解釋,什麼是資料庫?」
                                                                               
產品經理要有將複雜的事情,用簡單的方式表達的能力,以目前大環境來說,
就是要有簡報能力的人,要評估候選人是否有能力化繁為簡,
最簡單的方式就是請候選人說明一個難以解釋的物品,然後看看候選人如何描述。
類比技巧在這邊是很有用的方法,不過要小心過度使用類比,
造成畫虎不成反類犬。
「你覺得1 giga byte的gmail值多少錢?」
                                                                               
這也是一個有名的Google面試題,即便是名校MBA也不見得能回答的正確,
因為其中牽連的技術層面並不低。但好的產品經理,是技術和商業知識並重的人,
在規劃功能時,也會同時加入商業考量,如此才不至於落入技術泥沼,
而忽略的成本議題,最後造成產品做出來了,卻沒有人買得起。
                                                                               
許多剛取得MBA學位的畢業生,第一份工作就是產品經理,
這是因為具有商業知識的人在技術掛帥的公司裡面,是比較稀有的類型,
公司理所當然也就期望新人能帶來更多商業上的幫助。
                                                                               
這裡有一個爭議,是應該找具有技術背景,還是具備商業背景的人選比較好?
                                                                               
只能說各有優缺點。如果可以選擇,可能有人會對我的想法不太贊成,我的意見是,
找具有技術背景的人比較好。
                                                                               
並不是說MBA沒有用,事實上,MBA更像是培養未來的CEO,而我的理由是,
商業知識在產品管理中,並不需要太深入,雖然財務和會計分析也是產品管理的一部分,
但並不是全部,沒有必要像財務部門哪麼精深,了解一些基本的名詞和用法,
例如邊際效應(Marginal Effect)或損益平衡點(Break-even Point),
也就夠了,而這些還不至於需要去修個MBA學位。
能夠完美回答上面所有問題的候選人其實不多,當我們在尋找適合的產品經理,
也必須考量公司的需求,例如企業文化和公司組織,特別需要哪些特質,
這樣才不會浪費雙方時間,讓每個人都更容易找到適才適所的位置。
                                                                               
                                                                               
                                                                               
Reference:
[1] Marty Cagan. Recruiting Product Managers. 2007.
http://www.svpg.com/recruiting-product-managers/
[2] Product Manager Interview Questions.
http://www.glassdoor.com/Interview/product-manager-interview-questions-SRCH_KO\
0,15_SDMC.htm
[3] How to hire a product manager.
http://www.kennethnorton.com/essays/productmanager.html
[4] Product Requirements Document.
http://www.cita.uiuc.edu/collaborate/mirapoint/docs/public_prd.doc

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